Plaga de las papas disecada para descubrir pistas para mejor controlarla

Por Jan Suszkiw.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están

 

buscando nuevas maneras de manejar la enfermedad conocida como la punta 

 

morada de la papa ("zebra chip" en inglés) y el insecto que puede propagar esta 

 

enfermedad de plantas a las papas.

 

En Wapato, Washington, el entomólogo Rodney Cooper del ARS está usando pinzas 

 

de puntas finas y un microscopio de fluorescencia para disecar los órganos y tejidos 

 

del psílido de la papa, el cual es un insecto diminuto y similar a la cigarra, que puede 

 

transmitir la bacteria Candidatus Liberibacter solanacearum, la cual causa la punta 

 

morada de la papa.

 

El investigador combino el procedimiento con marcadores genéticos fluorescentes 

 

para comprender dónde y cómo Liberibacter vive en el psílido, desde el momento 

 

cuando la bacteria es tragado por el insecto hasta al momento cuando el insecto 

 

inyecta la bacteria dentro de nuevas plantas.

 

Esta información es importante en dos maneras de mejoramientos en el diseño de 

 

experimentos y la interpretación de datos a mejores métodos de hacer decisiones 

 

sobre detectar, controlar y prevenir la punta morada de la papa, según Cooper, 

 

quien trabaja en la Unidad de Investigación de Insectos de Frutas y Hortalizas 

 

mantenida por el ARS en Wapato.

 

La punta morada de la papa toma su nombre de las rayas oscuras dentro de las 

 

papas infectadas. Estas rayas son más evidentes después de cortar y freír las 

 

papas. Otros síntomas incluyen las hojas enrolladas y la decoloración de los tejidos 

 

de la papa. La enfermedad no representa ninguna amenaza a los consumidores, 

 

pero es fea y puede reducir el potencial de ventas de las papas.

 

Después de disecar un psílido en su laboratorio, Cooper examino los órganos y 

 

tejidos con sondas que producen un brillo verde si la enfermedad está presente. 

 

Utilizando el microscopio, Cooper y sus colegas han observado Liberibacter en 

 

cuatro áreas principales del psílido: los intestinos, la hemolinfa, los bacteriomas (los 

 

cuales son órganos donde viven las bacterias simbióticas), y las glándulas salivales.

 

El método principal de controlar la enfermedad es rociar los cultivos de papas con 

 

insecticidas. Sin embargo, los investigadores están tratando de proveer enfoques 

 

más sostenibles para los productores, tales como el desarrollo de variedades de 

 

papa que tienen resistencia a la enfermedad. Información derivada de los estudios 

 

por Cooper también podría ayudar en esfuerzos de atacar Liberibacter directamente.

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Comentarios: 1
  • #1

    Ela Foree (jueves, 02 febrero 2017 16:43)


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